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5 julio, 2021

¿Deberían las personas con problemas inmunológicos recibir una tercera dosis de vacuna?

Francia está distribuyendo terceras inyecciones de las vacunas de dos dosis a pacientes con cáncer y otras personas con deficiencias del sistema inmunológico. En los Estados Unidos, pacientes como estos están solos.

En lo que respecta a la vacunación contra el coronavirus, es la tercera dosis para Esther Jones, una enfermera de diálisis en la zona rural de Oregón. Después de que dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech no lograron que su sistema inmunológico produjera anticuerpos, buscó una tercera, esta vez la vacuna Moderna.

Funcionó. Los análisis de sangre revelaron una respuesta de anticuerpos razonable, aunque inferior a la que se detectaría en personas sanas. Recibió una cuarta dosis el mes pasado con la esperanza de aumentar aún más los niveles.

La Sra. Jones, de 45 años, se sometió a un trasplante de riñón en 2010. Desde entonces, para evitar el rechazo del órgano, ha tomado medicamentos que inhiben la respuesta inmunitaria. Ella esperaba tener problemas para responder a una vacuna contra el coronavirus y se inscribió en uno de los pocos estudios hasta ahora para probar la utilidad de una tercera dosis en personas con sistemas inmunológicos débiles.

Desde abril, los proveedores de atención médica en Francia han administrado rutinariamente una tercera dosis de una vacuna de dos dosis a personas con ciertas condiciones inmunológicas. El número de receptores de trasplantes de órganos que tenían anticuerpos aumentó al 68 por ciento cuatro semanas después de la tercera dosis desde el 40 por ciento después de la segunda dosis, informó recientemente un equipo de investigadores franceses.

El estudio en el que se inscribió la Sra. Jones arrojó resultados similares en 30 receptores de trasplantes de órganos que obtuvieron terceras dosis por su cuenta.

Ser vulnerable a la infección incluso después de la inoculación es “muy aterrador y frustrante” para las personas inmunodeprimidas, dijo el Dr. Dorry Segev, cirujano de trasplantes de la Universidad Johns Hopkins que dirigió el estudio. “Tienen que seguir actuando sin vacunar hasta que encontremos una manera de darles una mejor inmunidad”.

Pero en los Estados Unidos, las agencias federales o los fabricantes de vacunas no realizan un esfuerzo concertado para probar este enfoque, lo que deja a las personas con baja inmunidad con más preguntas que respuestas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Alimentos y Medicamentos y los Institutos Nacionales de Salud recomiendan incluso no realizar pruebas para averiguar quién está protegido. Y los científicos académicos están bloqueados por las reglas que limitan el acceso a las vacunas.

“Ya debería haber un estudio nacional que analice a los pacientes después de un trasplante que reciben inyecciones de refuerzo”, dijo el Dr. Balazs Halmos, oncólogo del Centro Médico Montefiore en el Bronx, quien dirigió un estudio que mostró que algunos pacientes con cáncer no respondían a la vacunas. “No debería ser nuestro pequeño equipo aquí en el Bronx tratando de resolver esto”.

 

Se estima que el 5 por ciento de la población está inmunodeprimida. La lista de causas es larga: algunos cánceres , trasplantes de órganos , enfermedad hepática crónica, insuficiencia renal y diálisis , y medicamentos como Rituxan, esteroides y metotrexato , que toman aproximadamente 5 millones de personas para trastornos que van desde la artritis reumatoide y la psoriasis hasta algunas formas de cáncer.

“Estas son las personas que se quedan atrás”, dijo el Dr. José U. Scher, reumatólogo de Langone Health de la NYU que dirigió un estudio del efecto del metotrexato en las vacunas.

No todas las personas que tienen uno de estos factores de riesgo se ven afectadas. Pero sin más investigación, es imposible saber quién podría necesitar dosis adicionales de las vacunas y cuántas. Además del riesgo de Covid-19, también existe evidencia de que la baja inmunidad puede permitir que el virus continúe replicándose en el cuerpo durante períodos prolongados, lo que podría conducir a nuevas variantes.

Una infusión de anticuerpos monoclonales puede ayudar a algunas personas que no producen anticuerpos por sí mismos, pero nuevamente, la idea no se está explorando a fondo, dijo John Moore, virólogo de Weill Cornell Medicine en Nueva York.

El uso de anticuerpos monoclonales “tiene mucho sentido para este grupo de personas, por lo que me gustaría que las empresas fueran más activas en esta área”, dijo. “El apoyo o la presión del gobierno también ayudarían”.

El enfoque de la tercera dosis cuenta con un amplio apoyo entre los investigadores porque existe un claro precedente. Las personas inmunodeprimidas reciben dosis de refuerzo de las vacunas contra la hepatitis B y la influenza, por ejemplo. Y se sabe que suspender el metotrexato después de recibir una vacuna contra la gripe mejora la potencia de la vacuna, evidencia que obligó al Colegio Estadounidense de Reumatología a recomendar suspender el uso de metotrexato durante una semana antes de vacunarse contra el coronavirus.

Varios estudios han indicado que una tercera dosis de vacuna contra el coronavirus podría tener éxito en pacientes que no tenían anticuerpos detectables después de la primera o segunda dosis. Pero la investigación se ha retrasado.

Moderna se está preparando para probar una tercera dosis en 120 receptores de trasplantes de órganos, y Pfizer, que produce algunos medicamentos inmunosupresores, está planeando un estudio de 180 adultos y 180 niños con una condición inmunológica.

Estudios anteriores sugirieron que muchas personas con cáncer no responderían a las vacunas, pero esos análisis se realizaron después de que los pacientes hubieran recibido una sola dosis . Un nuevo estudio publicado este mes por el Dr. Halmos del Centro Médico Montefiore y sus colegas puso fin a algunos de esos temores. Las vacunas parecen funcionar bien en pacientes con una amplia gama de tumores sólidos y líquidos, según el gran análisis .

Pero el 15 por ciento de los que tenían cánceres de sangre y el 30 por ciento de los que tomaban medicamentos que inhibían el sistema inmunológico no tenían anticuerpos detectables después de la segunda dosis. El Dr. Halmos dijo que él y sus colegas estaban ansiosos por probar si una tercera dosis podría beneficiar a esas personas, pero aún no han podido acceder a las vacunas.

 

Créditos: Comité científico Covid

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