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12 junio, 2021

El humanismo antes del heroísmo en la medicina

Durante la pandemia de COVID-19, las narrativas heroicas de los médicos han sido una característica destacada de la cobertura de los medios. Los profesionales de la salud que trabajaron incesantemente en unidades de cuidados intensivos, sacrificaron tiempo con sus familias para viajar a áreas severamente afectadas para atender a pacientes con COVID-19 y se pusieron en peligro han sido reconocidos y debidamente celebrados. 1 Por ejemplo, los neoyorquinos tenían un ritual nocturno de vitorear y hacer ruido en apoyo de los trabajadores de la salud y ofrecían apoyo público en forma de carteles, golosinas y otras medidas de agradecimiento que hacían referencia al heroísmo de la fuerza laboral de la salud. Sin embargo, la pandemia ha sobrevivido a estas manifestaciones públicas y, en última instancia, las narrativas heroicas no sirven a los médicos ni a la salud pública.

El concepto de heroísmo sugiere realizar alguna hazaña excepcional, como un individuo que ignora su propio bienestar para beneficiar a otros. Los héroes son glorificados en el arte, la literatura y la historia, y estas narraciones heroicas tienen un propósito importante al demostrar que los individuos pueden lograr más de lo que parece posible en respuesta a un desafío o amenaza. Por ejemplo, personas como Nelson Mandela, que enfrentó su largo encarcelamiento sin quejarse y dedicó su vida a la justicia, encarnan el ideal heroico.

La cultura de la medicina se alinea con las narrativas heroicas al exaltar 3 rasgos: habilidad individual, voluntad de sacrificio y estoicismo frente a las dificultades físicas y emocionales. La formación médica recompensa el logro individual, ya sea

identificando el diagnóstico correcto o realizando un procedimiento con destreza. La medicina también ensalza el atributo heroico del sacrificio, reconociendo a quienes van más allá de las ya importantes obligaciones profesionales. Las narrativas sobre la medicina a menudo celebran que los médicos brinden tiempo más allá de los requisitos de su trabajo, como se ilustra en una colección de artículos sobre “el trabajo heroico de los médicos y los trabajadores de la salud”. 2El entrenamiento médico exige resistencia física; incluso después de las reformas de las horas de trabajo, las semanas laborales de 80 horas y los turnos largos son la norma. En algunos entornos clínicos, como los quirófanos, las demandas físicas persisten a lo largo de las carreras. Los mensajes tácitos en los programas de formación médica y quirúrgica pueden promover respuestas estoicas a las emociones desgarradoras en la medicina y, en ocasiones, pueden ir acompañadas de un mayor cinismo durante la formación de residencia. 3

Estos 3 atributos heroicos de individualismo, sacrificio y resistencia estoica pueden realmente socavar la transformación del sistema necesaria en la atención médica. El individualismo inherente a la narrativa heroica va en contra del enfoque de resolución de problemas en equipo para la prestación de atención médica que conduce a una mejor calidad. 4 Si los médicos y otros clínicos están dispuestos a hacer sacrificios personales para evitar las deficiencias del sistema, es menos probable que los líderes tomen las medidas necesarias para corregir los sistemas averiados. Aunque faltan datos sistemáticos en esta área, Ofri observó que los médicos a menudo intervienen para garantizar una atención perfecta en su propio tiempo y crean “soluciones alternativas” para que los pacientes obtengan lo que necesitan en microsistemas disfuncionales. 5Ella sostiene que la atención médica en los EE. UU. Se basa en este fuerte sentido de obligación profesional para funcionar. 5 Del mismo modo, si las enfermeras están dispuestas a trabajar en turnos dobles o cubrir habitualmente a pacientes adicionales, persiste la falta crónica de personal, que se sabe que no es segura para los pacientes.

El estoicismo que conlleva ser un héroe también es un riesgo de agotamiento, definido por la Academia Nacional de Medicina como agotamiento emocional y angustia derivados del trabajo. 6 El estoicismo puede llevar a los médicos a no reconocer sus necesidades físicas y emocionales y a ocultar las vulnerabilidades percibidas. Por ejemplo, el relato de un médico que oculta su diagnóstico de cáncer mientras lidera una respuesta pandémica, y su descripción del efecto curativo de compartir la experiencia de su propia enfermedad, resaltan la importancia de cambiar la cultura para apoyar a los médicos como seres humanos. 7Además, las acciones y actitudes heroicas requieren un estado mental activado que pueda permitir que las personas se desempeñen a un alto nivel durante períodos de tiempo definidos.

Mantener esa activación emocional es física, mental y emocionalmente agotador. El agotamiento y la angustia emocional relacionados con el trabajo y, en casos extremos, la depresión, la ansiedad y el suicidio, pueden ser el resultado de esforzarse por cumplir expectativas imposibles con el tiempo. La doctora del departamento de emergencias, la Dra. Lorna Breen, que murió por suicidio en abril de 2020, es una víctima reciente de esta cultura arraigada y de larga data. 8 Incluso

cuando estas expectativas heroicas no conducen a consecuencias trágicas o al final de la carrera, pueden contribuir a una falta de compromiso y satisfacción en el trabajo que es muy frecuente entre los médicos. 9

Es posible que la energía que los médicos y otros clínicos están poniendo para mantener el estoicismo frente a los desafíos puedan orientarse mejor en una dirección positiva. La creatividad y las habilidades de resolución de problemas de los médicos son recursos infrautilizados para transformar la atención médica. Como ejemplo hipotético, considere a un especialista en la comunidad con una idea para un enfoque novedoso de salud digital para apoyar el autocontrol del paciente para una enfermedad que maneja de forma rutinaria. Su trabajo diario incluye overbooking rutinario de pacientes, ausencias frecuentes entre el personal y solicitudes que distraen la atención de las tareas que otros podrían hacer, y se espera que ella siga adelante sin quejarse. Imagínese si los sistemas de programación del paciente, de guardia y de dotación de personal funcionaran según lo previsto, y pudo brindar atención al paciente sin planificación de contingencias ni tiempo de trabajo no planificado. Ella podría tener la energía y el enfoque para enfocarse en su idea y servir a los pacientes incluso más allá de su práctica a través de su herramienta de autogestión digital.

El informe de la Academia Nacional de Medicina sobre el bienestar de los médicos proporciona un enfoque para reformular la cultura, enfatizando el humanismo en lugar del heroísmo. En lugar de imaginarse la medicina como una provincia de personas brillantes que salvan vidas sin pensar en su consideración personal, el objetivo debería ser lograr una cultura de trabajo en equipo que reconozca las necesidades humanas, tanto físicas como emocionales, de los médicos y no les pida sacrificios. Su bienestar de forma rutinaria. Abundan las soluciones organizativas, como los sistemas de cobertura habilitados por la tecnología de la información, la dotación de personal anticipada con apoyo de datos y los miembros del equipo capacitados para un alto nivel de funciones. 6Estos preceptos se extienden a la educación médica, mediante la cual los educadores pueden dimensionar la carga de trabajo de los estudiantes, enseñar y modelar el trabajo en equipo y la cultura del equipo y, lo más importante, demostrar apoyo a los estudiantes y profesores que experimentan el estrés de sus estudios o los desafíos emocionales de la atención al paciente. Además, es imperativo que los sistemas de salud brinden apoyo a los médicos para prevenir y mitigar el agotamiento emocional y la angustia, sin estigma por buscar ayuda o tiempo fuera del trabajo.

La pandemia de COVID-19 demostró que el heroísmo tiene su lugar en la medicina. Después de este año pandémico, ha llegado el momento de que la sociedad apoye la capacidad de los profesionales de la salud para responder a las emergencias y de que la medicina y los sistemas de atención de la salud alienten y apoyen a los médicos para que incorporen el trabajo en equipo, acepten la vulnerabilidad y la humanidad en la fuerza laboral de la salud, y pregunten para sacrificio personal solo en circunstancias excepcionales y raras. Estos enfoques podrían transformar la salud y la atención médica y permitirían a los profesionales

capaces tener la fortaleza y la resistencia para responder heroicamente en una emergencia, porque no tendrían que hacerlo todos los días.

Información del artículo
Autor para correspondencia: Urmimala Sarkar, MD, MPH, Division of General Internal Medicine, San Francisco General Hospital, University of California, San Francisco, PO Box 1364, SFGH Bldg 10, Ward 13, San Francisco, CA 94143-1364 ( Urmimala.Sarkar @ ucsf.edu ).
Publicado en línea: 10 de junio de 2021. doi: 10.1001 / jama.2021.9569
Divulgación de conflictos de intereses: el Dr. Cassel informó ser el copresidente del informe de la Academia Nacional de Medicina Tomando medidas contra el agotamiento clínico: un enfoque de sistemas para el bienestar profesional . No se informaron otras divulgaciones.

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Créditos: Comité científico Covid

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